26 Sep

Merete Mazzarella: Om Alma och annat

Tid: Onsdagen den 26 september 2018 kl. 18.30
Plats: Finlandsinstitutet, Snickarbacken 4, Stockholm
Info: 08-545 212 00
Biljetter: 120 kr, student 60 kr (inkl. serviceavgift), kan köpas på nätet eller bokas på 08-545 212 00, förköp i biblioteket

Merete Mazzarella (f. 1945, Helsinfors) är en av Svenskfinlands mest framstående skribenter. Hon har undervisat i nordisk litteratur vid Helsingfors universitet och debuterade 1979 med den självbiografiska boken Först sålde de pianot. Sedan dess har hon finslipat sin essäistiska stil, där hon blandar lärda reflexioner och litterära citat med personliga tankar och infall. Mazzarella har belönats med flera pris längs med åren och hennes böcker finns översatta till finska, tyska och danska. Nu är hon aktuell med en ny roman, Alma – en roman, som berättar om Alma Söderhjelm.

Alma Söderhjelm – fängslande pionjär

Mazzarella har berättat att hennes intresse för Alma Söderhjelm (1870–1949) väcktes på 1990-talet när hon skrev en studie över den finlandssvenska memoartraditionen. Det som enligt henne skiljer Söderhjelm från de övriga är dennas humor och förmåga att iscensätta sig själv, att skapa sig ett brand.

Söderhjelm var en färgstark personlighet som levde under en dramatisk period i världens och Finlands historia. Hon var inte bara den första kvinnliga studenten i Viborg, hon fick också dispens för sitt kön för att kunna bli den första kvinnliga docenten i Norden. År 1927 blev hon Finlands första kvinnliga professor vid Åbo Akademi.

Hon gjorde sig också ett namn som författare och frispråkig kolumnist i svenska tidningar och talade öppet om sina förhållanden med män. I romanen Kärlekens väninna skriver hon om en kvinna som förälskar sig i två män. Romanen blev en skandal på 1920-talet och lästes som en självbiografisk uppgörelseroman. Trots sina relationer och den breda vänskapskretsen ter Alma Söderhjelm sig som en rätt ensam person. Hela sitt liv kämpade hon för att lösgöra sig från kollektivet, från familjen. Mer än något annat ville hon särskilja sig från massan och bli en individ i sin egen rätt.

Det är en roman som är värd att läsa. Inte bara för den historieintresserade, eller för dem som brukar läsa Mazzarella, utan för var och en som kämpar för att bli en individ, och det gäller väl när allt kommer omkring oss alla. – Claus Elholm Andersen, Hufvudstadsbladet

Under läsningens gång står det också klart att det finns flera beröringspunkter mellan Alma Söderhjelm och författaren Merete Mazzarella. Förutom att båda har varit […] professorer och rört sig mellan den finländska och svenska kultursfären, har de också ägnat sig åt olika former av skrivande där det privata och personliga ofta utgör en del av ett större resonemang om allt från kvinnors livsvillkor och kroppslighet till sjukdom och ålderdom. – Marit Lindqvist, Svenska Yle